Come enormi corsi online aperti stanno cercando di cambiare l’istruzione

Wie massive offene Online-Kurse versuchen, die Bildung zu verändern
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I corsi online aperti di massa, o MOOC, sono cresciuti rapidamente. In meno di dieci anni sono passati dall’inesistenza all’avere a disposizione quasi diecimila corsi. Sono sempre stati oggetto di alcune controversie e hanno avuto la loro giusta dose di sfide tecniche, ma il numero sempre crescente di prestigiose università che creano percorsi per lauree effettive attraverso i MOOC è un chiaro segnale che il modo in cui il mondo impara sta cambiando. C’è molta richiesta per un’istruzione più accessibile, aperta e flessibile e, man mano che la tecnologia delle classi online migliora, ottenere una laurea online sarà sempre più visto come un’alternativa realistica.

Da dove vengono e dove sono ora?

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Sebbene i primi MOOC siano iniziati nel 2008, le piattaforme che conosciamo oggi (edX, Coursera, Audacia, Futuro Imparaecc.) è apparso sulla scena solo nel 2012. Harvard e MIT erano le forze trainanti dietro edX e Coursera proveniva da due professori di Stanford.

C’era un po’ di pessimismo iniziale a causa degli alti tassi di abbandono scolastico, della facilità di barare, di un modello di business incerto, della mancanza di accreditamento e di altri problemi perenni nell’istruzione online, ma è stato superato dal numero di studenti disposti a dare gratuitamente online ovviamente un colpo. A partire dal 2017, le piattaforme MOOC combinate hanno:

  • Ottantuno milioni di studenti
  • Oltre 800 università
  • 9.400 corsi
  • 500 credenziali basate su MOOC

Ed è andato ben oltre la Ivy League. La lingua cinese Xuetang X è il terzo più grande per iscrizione e ci sono altri MOOC organizzati a livello locale che appaiono dalla Thailandia alla Spagna. Datori di lavoro come Microsoft e IBM hanno avviato i propri programmi e se lo desideri puoi ottenere qualsiasi cosa, dai crediti del corso a un master. Cosa c’è dietro tutto questo?

Accessibilità

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Negli Stati Uniti, le spese universitarie sono aumentate del 161% (corretto per l’inflazione) dal 1987 e spesso richiedono di indebitarsi. Ciò rende l’istruzione online a basso costo una proposta interessante per una generazione di nativi digitali con prospettive occupazionali incerte. I diplomi basati su MOOC a basso costo e ad alto volume stanno spuntando ovunque, specialmente in settori ad alto contenuto tecnologico come l’informatica, l’analisi e la sicurezza informatica.

Accesso libero

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La stragrande maggioranza dei MOOC non ha alcun processo di candidatura. Ti iscrivi al corso, paghi un certificato se vuoi (è gratuito solo per l’auditing) e se vai bene nel corso, lo superi.

Ciò significa che le persone provenienti da tutto il mondo, indipendentemente dal background, non devono passare attraverso molti cerchi formali per ottenere una credenziale. Significa anche che è più facile fare cose come esplorare i cambiamenti di carriera, imparare in modo ricreativo o semplicemente avere accesso ad alcune delle persone più intelligenti del mondo.

Alcune università lo stanno persino utilizzando come parte del loro processo di ammissione: ottieni buoni voti nel loro programma MicroMasters e avrai molte più possibilità di entrare nel loro programma tradizionale.

Scalabilità

Uno dei motivi per cui le buone università sono costose e difficili da raggiungere è che c’è uno squilibrio abbastanza grande tra domanda e offerta. Stanford ammette solo il cinque percento dei candidati su centinaia di migliaia che fanno domanda ogni anno, e Harvard e il MIT hanno numeri simili, ma i loro corsi MOOC hanno raggiunto milioni. Riempire più persone in una quantità limitata di spazio in classe è difficile, ma man mano che la tecnologia migliora e il sistema viene perfezionato, non esiste un limite massimo al numero di persone che possono vivere un’esperienza produttiva in un MOOC.

Flessibilità

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I MOOC non richiedono di lasciare tutto e iniziare a studiare; puoi essere part time o full time a tuo piacimento. Molti dei corsi sono a ritmo autonomo o hanno date di inizio frequenti, consentendo agli studenti di fare delle pause quando necessario e di personalizzare il carico del corso in base a ciò che possono gestire. I fornitori traggono vantaggio dalla flessibilità della piattaforma anche in un modo diverso: possono modificare i loro corsi al volo e migliorarli su più iterazioni o persino aggiornarli man mano che nuove idee arrivano sul mercato.

Le cose brutte

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Ovviamente, come tutte le tecnologie, i MOOC hanno un lato oscuro. Sono impersonali, non favoriscono i legami tra studenti e insegnanti, si prestano meglio a risposte matematiche e a scelta multipla che a progetti e documenti, hanno tassi di abbandono elevati e, a seconda dei corsi che segui, le tue credenziali potrebbero essere maggiori o meno attraente per datori di lavoro o futuri educatori. È facile apprendere e mettere in pratica le abilità usando i MOOC, ma è più difficile approfondire questioni sociali difficili e partecipare a un’esperienza di apprendimento coesa. Questo è probabilmente il motivo per cui la stragrande maggioranza delle credenziali attualmente offerte è orientata alle competenze tecniche.

Il futuro dei MOOC

Nel 2012 i MOOC sono stati una bella idea che ha preso piede soprattutto tra le persone a cui piaceva imparare le cose. Nel 2018 i MOOC possono realisticamente aiutarti a ottenere un’istruzione o cambiare carriera, sebbene siano ancora i migliori per campi altamente tecnici. Nel 2024 sarebbe sorprendente se i MOOC non fossero una parte ancora più ampia del panorama educativo.

Uccideranno l’università tradizionale? Probabilmente no. C’è ancora un notevole vantaggio nell’istruzione di persona e nell’apprendimento sociale che i MOOC non sono ancora stati in grado di replicare. Tuttavia, sono in una posizione molto migliore per sperimentare nuove tecnologie e processi. L’intelligenza artificiale potrebbe essere utilizzata per creare percorsi di apprendimento personalizzati, la realtà virtuale potrebbe aiutare a migliorare l’esperienza di apprendimento sociale, le blockchain potrebbero memorizzare credenziali educative, ecc. Indipendentemente da come si riveleranno esattamente, saranno sicuramente un’iniezione di innovazione tanto necessaria nel settore dell’istruzione relativamente conservatore.

Credito immagine: Manifesto del MOOC

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Routech

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