Smartphone-App zur Diagnose von Ohrinfektionen Von Wissenschaftlern entwickelt

Aplicativo para smartphone para diagnosticar infecções de ouvido desenvolvido por cientistas

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Se há uma doença a que toda criança parece predisposta, são as infecções de ouvido. O problema surge quando eles têm várias infecções de ouvido. Isso requer muitas visitas ao médico, o que significa dinheiro e tempo gasto. Você pode odiar continuar indo ao médico porque depois de algumas vezes, você conhece os sintomas. Mas o médico não prescreverá antibióticos, a menos que seu filho tenha sido diagnosticado.

Pode haver outra solução em breve. Os cientistas desenvolveram um aplicativo para smartphone para diagnosticar infecções de ouvido. Ele funciona ouvindo o fluido nos ouvidos com a adição de um pedaço de papel dobrado.

Diagnosticar infecções de ouvido com aplicativo para smartphone

Aos 3 anos, a maioria das crianças já teve pelo menos uma infecção de ouvido. Pode haver acúmulo de líquido na área e a infecção também pode causar otite média com efusão. Embora muitas infecções ou OME desapareçam sem o auxílio de antibióticos, esperar pode causar dor ou complicações graves, incluindo perda permanente de audição.

Cientistas da Universidade de Washington desenvolveram um aplicativo que funciona como um teste simples. Escute o fluido nos ouvidos com o auxílio do pedaço de papel. Diz-se que tem a mesma ou maior precisão de um médico.

Os médicos procuram alterações no tímpano, geralmente com um teste de timpanometria, que é considerado 80 ou 90 por cento eficaz e requer uma ferramenta específica. O objetivo dos cientistas da Universidade de Washington era criar uma ferramenta que fosse fácil de usar e barata, mas que mantivesse a mesma precisão.

Eles desenvolveram o aplicativo EarHealth que reproduz sons de chilrear através do canal auditivo por meio de um pedaço de papel que é dobrado e colado a um smartphone que é segurado no ouvido externo. As ondas sonoras são refletidas do ouvido médio de volta ao telefone, interagindo com os sons do telefone. O ruído refletido é captado e analisado pelo aplicativo, que prevê a probabilidade de fluido no ouvido com base nas flutuações do sinal.

“É um pouco como bater em uma taça de vinho”, explicou Justin Chan, um estudante de doutorado da Escola Paul Allen de Ciência da Computação e Engenharia da Universidade de Washington, para Gizmodo. “Dependendo se o copo estiver vazio ou meio cheio, você obterá um som diferente. Portanto, é o mesmo princípio aqui. ”

O aplicativo foi testado em crianças de 18 meses a 17 anos internadas no Hospital Infantil de Seattle. Metade deles tinha programado para ter tubos inseridos em seus ouvidos por meio de cirurgia para tratar o acúmulo de fluido, enquanto a outra metade estava recebendo procedimentos não relacionados.

“Na verdade, não é fácil para as ferramentas de triagem existentes detectar o fluido do ouvido médio. Na verdade, a única maneira de saber, com certeza absoluta, é se submeter a uma operação cirúrgica onde se faz uma incisão no tímpano, de onde pode drenar o líquido. Então, depois de fazer essa incisão, você pode dizer com certeza se há fluido ou não ”, explicou Chan.

O aplicativo foi capaz de prever fluido no ouvido com 85 por cento de precisão e nenhum fluido no ouvido com 80 por cento de precisão neste estudo inicial.

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O aplicativo foi então refinado e testado em quinze bebês com idades entre 9 e 18 meses. Com 100 por cento de precisão, ele identificou todos os cinco bebês que tinham fluido e identificou nove dos dez que não tinham fluido nos ouvidos.

O próximo teste foi para ver se os pais poderiam fazer esse diagnóstico por conta própria após um breve tutorial com o aplicativo. A precisão era a mesma, mostrando aos cientistas que esse seria um método fácil de ser utilizado pelos pais.

Além disso, não houve tensão adicional para as crianças. “Os chilreios são bastante suaves. E, curiosamente, quando brincamos com os ouvidos das crianças no hospital, descobrimos que elas respondiam com sorrisos ou risadas. Acontece que os chilreios têm um efeito calmante ”, disse Chan.

Utilizando EarHealth

O objetivo é que este aplicativo seja uma ferramenta de diagnóstico em casa, mas Chan também acha que pode ser usado por médicos em áreas menos desenvolvidas. O aplicativo funciona em iPhones e telefones Android e funciona com vários tipos de papel. A esperança é que o aplicativo seja liberado pela Food and Drug Administration até o final do ano.

Você confiaria neste diagnóstico do aplicativo EarHealth? Você prefere fazer este teste em casa do que levar seu filho ao médico? Adicione suas idéias e preocupações à seção de comentários abaixo.

Crédito da imagem: Universidade de Washington via Gizmodo e domínio público