HEIF - Un nou format de imagine pentru a le înlocui pe toate [Technology Explained]

HEIF – um novo formato de imagem para substituí-los todos [Technology Explained]

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Você já se perguntou como a unidade USB que acabou de comprar na Amazon poderia caber no slot USB do seu computador? Ou como as batidas do ponteiro dos segundos do relógio serão iguais às do ponteiro dos amigos? Ou como o documento que você cria em seu tablet pode ser aberto no computador de seu colega? Essa e muitas outras perguntas semelhantes têm uma resposta: padronização.

Quase todos os aspectos das criações humanas são padronizados para garantir a compatibilidade. Da linguagem ao tempo, do tamanho do papel ao brilho da lâmpada, do número do sapato ao cheiro de sabonete e muito mais. Você pode ver o exemplo extremo no mundo da tecnologia, onde tudo é padronizado, incluindo o formato de arquivo.

Quando falamos sobre o padrão definitivo para o formato de arquivo de imagem, JPEG é um dos reis junto com PNG e GIF, mas todos eles estão prestes a ser destronados por um recém-chegado desconhecido chamado HEIF.

O que é HEIF e o que há de tão especial nele?

A breve história do JPEG

JPEG é um formato de arquivo de imagem antigo que existe desde os anos 80, há mais de um quarto de século. É muito tempo no mundo da tecnologia. Uma das razões pelas quais ainda é amplamente utilizado hoje é simplesmente porque não há nada melhor para substituí-lo. Ainda.

JPEG significa Joint Photographic Experts Group e é um método comumente usado de compactação com perdas para imagens digitais, especialmente para as imagens produzidas por fotografia digital. O grau de compressão pode ser ajustado, permitindo uma compensação selecionável entre o tamanho do armazenamento e a qualidade da imagem. O JPEG normalmente atinge compactação 10: 1 com pouca perda perceptível na qualidade da imagem.

O formato foi criado para utilizar o poder de processamento do computador disponível na época. E embora tenha evoluído para acompanhar o ritmo de crescimento da tecnologia, o JPEG mostrou sua idade e não consegue atender às necessidades dos usuários de hoje e utilizar totalmente os avanços tecnológicos disponíveis.

As tentativas fracassadas de BPG

Há esforços para introduzir um formato de imagem melhor para substituir o JPEG. Uma das novidades foi a introdução do BPG (Better Portable Graphic), formato baseado em um único quadro de vídeo do novo codec de vídeo HEVC. Foi desenvolvido por Fabrice Bellard, um famoso engenheiro de software que também criou o FFmpeg, uma plataforma popular para processamento de mídia.

O BPG tem todos os ingredientes para substituir o JPEG como o formato de compressão de imagem padrão. É open source, desenvolvido por um respeitado engenheiro de software conhecido como um “super programador”, baseado em HVEC que é duas vezes mais eficiente que o formato de compressão de vídeo anterior e suportado por todos os principais navegadores. E apesar de obter uma cobertura abrangente da mídia, incluindo artigos na Forbes, The Register e DPReview, a falta de uma campanha de marketing aparente ou de apoio da indústria fez com que o formato falhasse em obter a tração necessária.

Apple e definição de novos padrões

Acontece que substituir algo que todos estão usando há tanto tempo não é tão fácil. Mas se há uma empresa que sempre tenta trazer melhores padrões para as massas, é a Apple. Seus esforços nem sempre são bem-sucedidos, mas muitos deles podem colocar novas perspectivas na mente dos usuários, embora sempre encontrem resistência no início.

Alguns de nós ainda se lembram de como os computadores eram idênticos às caixas opacas e escuras até a introdução dos iMacs e iBooks coloridos. Ou como os teclados físicos eram uma parte inseparável de um telefone de mão até o iPhone. Ninguém falava sobre o uso de tablet em sua vida diária antes do iPad. E lembra como o mundo zombou da Apple por abandonar o disquete padrão e as unidades ópticas? Existem muitos outros exemplos e haverá mais por vir.

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Em 5 de junho de 2017, no keynote da WWDC, a Apple anunciou que adotaria um novo padrão de imagem chamado HEIF em iPhones e iPads com iOS 11. Para as massas em geral, o anúncio se perdeu em meio ao barulho dos novos iPads, iMacs, HomePod , Realidade Virtual e Aumentada, e todas as vantagens que vêm com as atualizações para iOS e macOS que serão lançadas em breve. Mas quem lida com imagens prestou atenção. Dado o histórico da Apple em eliminar padrões antigos, isso pode significar a nova era dos formatos de imagem.

HEIF e toda a sua glória

HEIF é a abreviatura de High-Efficiency Image Format. É um “invólucro” de imagem como um JPEG ou TIFF. Este novo “wrapper” vem com um novo algoritmo de compressão, ou codec, conhecido como HEVC, desenvolvido pela MPEG. Os arquivos HEIF podem armazenar um único quadro de vídeo HEVC e é cerca de 50% menor do que um arquivo JPEG. HEIF pode fazer isso usando um codec de compressão mais eficiente.

Outra vantagem do HEIF sobre o JPEG é sua capacidade de armazenar imagens, vídeo, bursts de imagem, áudio e texto, todos sincronizados dentro de seu pacote de embalagem. Ele oferece opções de compactação com e sem perdas para os usuários e armazena recursos de edição de imagem (como rotação, corte, títulos e sobreposições) como partes separadas dos arquivos.

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Em uma linguagem humana mais simples, o HEIF tem toda a capacidade dos formatos JPEG, GIF, PNG e até MP4 em um pequeno pacote de tamanho de arquivo. Usando o formato de imagem padrão atual, um iPhone de 128 GB pode armazenar cerca de 50.000 fotos. Você obtém o dobro do valor com HEIF. E, como bônus, o usuário obterá edições não destrutivas sem ter que armazenar as imagens originais como fazemos hoje.

Os desafios

O HEIF pode substituir todos os outros formatos de imagem ou irá definhar na obscuridade? Ter o suporte da Apple e de milhões de seus usuários leais dá ao HEIF uma vantagem sobre outros formatos fracassados, mas também não significa que o caminho para a glória esteja cheio de arco-íris e unicórnios.

Para começar, tudo – e realmente quero dizer tudo – tem que ser atualizado para suportar o novo formato de imagem. Estamos falando de câmeras digitais, computadores, e-mail, telefones, navegadores da web, televisores, armazenamento, impressão e todas as coisas que usaram JPEG como padrão nos últimos vinte e cinco anos ou mais.

Existem também aplicativos de software que precisam ser atualizados. De grandes nomes como Adobe Photoshop, Microsoft Word, Google Chrome, aos sites de compartilhamento de fotos como Flickr, 500px, Facebook, Google Fotos. A lista não tem fim.

E não esqueçamos que o HEIF não é o único formato que visa chegar ao trono. Também existe o codec de compressão de imagem WebP do Google. Eles têm usado silenciosamente nas plataformas Android e Chrome. Ainda estamos esperando para ver aonde seu roteiro os levará.

O que o futuro trará

Para que um novo formato ganhe força, ele precisará de um grande grupo de usuários antes de chamar a atenção dos desenvolvedores de software e persuadi-los a lançar as atualizações para oferecer suporte ao novo formato. Esta é a queda do BPG, mas felizmente o HEIF coloca a Apple nas costas.

Dadas todas as vantagens que o HEIF tem sobre outros formatos de imagem, eu pessoalmente acho que os usuários comuns o aceitarão de braços abertos.

E para ajudar a tornar a transição mais suave, já existe uma implementação de visualizador de arquivo HEIF de código aberto do JavaScript conhecido como “libde265”. Visto que Java é um dos códigos mais usados ​​na Web, podemos esperar suporte dos navegadores da Web para HEIF mais cedo ou mais tarde. E quando o fizerem, o ritmo se acelerará. E talvez, otimizar imagens para a web seja coisa do passado.

O que você acha do HEIF e seu futuro? Compartilhe seus pensamentos e opiniões nos comentários abaixo.