O que é FPGA e o futuro da mineração de criptografia?

Ce este FPGA și viitorul Crypto Mining?
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Comparado à mineração de GPU e ASIC, FPGA é muito mais eficiente. O FPGA assumirá o controle de outro hardware de mineração ou falhará terrivelmente? Neste artigo, tentarei esclarecer o FPGA e como isso afetará a mineração de criptografia.

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Qual hardware de mineração está disponível agora?

Normalmente começo artigos semelhantes com uma definição do assunto sobre o qual estou escrevendo, mas agora, antes de chegarmos ao FPGA, é melhor descrever brevemente quais outras alternativas de mineração estão disponíveis no momento. As opções presentes ajudarão a entender as vantagens e desvantagens do FPGA.

Se você quiser minerar criptografia, terá basicamente três opções: CPU, GPU e ASIC.

A mineração de CPU, como na mineração de Unidade de Processamento Central, é a forma mais acessível de mineração, mas também é a menos lucrativa. Uma boa CPU pode fornecer o hashrate de uma GPU de gama baixa a média, mas ainda com a mineração da CPU, seus ganhos mensais provavelmente ficarão na casa de um dígito. É por isso que nenhum minerador sério jamais considerará a mineração de CPU uma opção.

Minar com GPU (Unidade de Processamento Gráfico) é muito melhor do que minerar com CPU. No entanto, boas GPUs custam centenas ou milhares de dólares e você precisa de dezenas delas para ganhar a vida como um criptominerador. Eles também consomem muita eletricidade. O bom da mineração de GPU é que você não está vinculado à mineração apenas de uma moeda específica.

ASIC (Application-Specific Integrated Circuit) é a artilharia pesada de mineração. Eles fornecem muita energia hash com menor consumo de eletricidade, mas não são baratos e você está vinculado a minerar apenas um algoritmo específico, o que limita seriamente sua escolha de moedas. Isso significa que se uma moeda não se tornar tão lucrativa para a minha, você ainda estará preso a ela.

Como você pode ver, nenhuma das opções de mineração atuais é perfeita. O que precisamos é de uma alternativa flexível, econômica e com baixo consumo de eletricidade. É aqui que entra o FPGA – ou pelo menos há esperanças de que isso aconteça.

2. O que é um FPGA?

FPGA, ou Field-Programmable Gate Array, é um circuito integrado projetado para ser configurado por um cliente ou projetista após a fabricação – portanto, “programável em campo”. Esta é a principal diferença dos ASICs, que uma vez programados pelo fabricante não podem ser alterados posteriormente.

FPGAs não são novos – eles existem há décadas. Na verdade, no início de 2010, eles eram usados ​​para mineração, mas quando os ASICs chegaram ao mercado oferecendo muito mais potência por uma fração do preço, o FPGA perdeu popularidade.

3. Como o FPGA é melhor?

Em comparação com as GPUs, os FPGAs são melhores porque oferecem dez vezes mais hashr de uma GPU por uma fração do custo da eletricidade.

Em comparação com ASICs, FPGAs são melhores porque oferecem flexibilidade. Ao contrário dos ASICs, os FPGAs podem ser ajustados pós-garfo. Isso significa que, depois de comprar uma placa FPGA, você pode reconfigurá-la conforme necessário para extrair a moeda que for mais lucrativa.

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4. Se FPGA é tão melhor, por que não está em toda parte?

Por enquanto, a principal razão pela qual o FPGA não é o equipamento de mineração dominante é seu preço alto. Com cerca de US $ 4 mil por cartão, ou US $ 25-30 mil por plataforma, este não é o equipamento que a maioria dos mineiros vai comprar. Embora seja verdade que os cartões FPGA se pagam muito mais rápido do que as GPUs, ainda é uma grande quantidade de dinheiro para a maioria dos mineradores, especialmente quando você considera a volatilidade do mercado de criptografia.

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Além de seus preços elevados, os FPGAs ainda estão atrás dos ASICs em termos de consumo de eletricidade. Embora isso não seja um grande problema para os mineiros em áreas com eletricidade barata, para muitos outros é.

Mais uma razão pela qual as placas FPGA não são convencionais é que elas requerem um conhecimento técnico profundo para serem configuradas. Tem havido muito desenvolvimento na área de simplificação do uso de placas FPGA, mas ainda está longe de ser uma situação apenas plug-and-run. Um dos projetos mais promissores é este, portanto, se você considerar a mineração de FPGA, fique de olho neste tópico.

O FPGA conquistará o mercado de mineração de criptografia?

Isso é difícil de dizer porque muitos fatores podem entrar em jogo. Por exemplo, se o mercado de criptografia quebrar, você pode adivinhar que ninguém em sã consciência vai gastar tanto em equipamentos que talvez nunca se paguem.

Por outro lado, se os preços das placas FPGA caírem e houver mais soluções plug-and-play, você pode apostar que o FPGA se tornará mais popular. Se existissem placas FPGA decentes de US $ 300 a US $ 500, muitos mineradores de GPU estariam descartando seus equipamentos durante a noite.

Em certo sentido, é um Catch-22. Para que os preços caiam, deve haver maior demanda. Para que exista uma demanda maior, os preços devem cair.

A menos que algo melhor apareça, eu realmente acho que a participação de mineradores de FPGA aumentará nos próximos dois anos. Se uma massa crítica de mineradores mudar para FPGA, isso aumentará drasticamente a dificuldade e tornará a mineração com GPUs muito ineficientes. Muitos mineradores de GPU terão que mudar para FPGA ou deixar a mineração. Isso não é no futuro imediato, então por enquanto não perca o sono por causa disso.

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